Ik verontschuldig me alvast voor de “clickbait”-titel die je ongetwijfeld naar deze pagina bracht. Het feit is dat er geen studie is uitgevoerd en heeft bewezen dat een A/B test positief de ranking van je pagina’s in de Google resultaten beïnvloedt. Niettemin is A/B testen een beproefde en geteste methode om je optimalisatie ideeën te valideren die vaker dan niet de gebruikerservaring wil verbeteren en zo hun conversie wil verhogen. Daarin ligt de link tussen A/B testen en SEO: de gebruikerservaring.

Voor een lange tijd geloofden mensen dat er geen correlatie bestaat tussen het verwerven van verkeer (ongeacht de hoeveelheid, inclusief SEO) van gebruikerservaring en conversie. Er is geen beter bewijs voor dit dan hoe de meeste adverteerders zich organiseren: verschillende teams beheren de acquisitie, de gebruikerservaring en de conversie. De baan van Conversie Manager is nog steeds niet gebruikelijk, terwijl veel adverteerders al mensen hebben die verantwoordelijk zijn voor het verwerven van webverkeer. In de ergste gevallen is er niemand om de optimalisatie te beheren, of de taak komt terecht bij de webanalist of de productmanager, die beide niet voor 100% toegewijd zijn aan optimalisatie. Tegelijkertijd zijn ontwerpers de enige mensen die de gebruikerservaring van de website beheren, ondanks alle impact die ze hebben op conversie en de kosteneffectiviteit van acquisitiecampagnes.

Interactie tussen deze drie belangrijke aspecten gebeurt niet altijd zonder moeite. Welke SEO-analist heeft zichzelf niet de volgende vraag gesteld: “We gaan deze pagina niet wijzigen, omdat het een goede rangschikking heeft op de zoekresultaten en omdat die wijzigingen het risico hebben dat we die resultaten kunnen verliezen?” Aan de andere kant, hoeveel ontwerpers zijn altijd tegen de aanbevelingen ingegaan van een SEO-analist die meer tekstuele content wilde toevoegen, waar Google dol op is, terwijl het geen impact heeft op de gebruikerservaring en hun design? UX (gebruikerservaring) en SEO zijn al lang in strijd, tot het punt dat het werd beschouwd als onverenigbaar.

Vandaag de dag is dit niet meer het geval, vooral omdat Google gebruikerservaring criteria meeneemt in de algoritme berekening, waar webmasters hetzelfde moeten doen. Verscheidende verklaringen die door de zoekmachine worden uitgegeven hinten hierop, beginnend met hun aanbevelingen voor webmasters:

“Google’s doel is om de gebruikers te voorzien met de meest relevante resultaten en een geweldige gebruikerservaring” (Bron)

Een andere verklaring van een Google-woordvoerder stemt helemaal overeen:

“Omdat we bij Google op zoek zijn naar geweldige gebruikerservaring op elk apparaat, maken we een grote push om ervoor te zorgen dat de zoekresultaten die we leveren, voldoen aan dit principe. Wij willen dat gebruikers van het internet kunnen genieten, waar ze ook zijn.” (Bron)

In de afgelopen jaren hebben verschillende wijzigingen en toevoegingen de ranking criteria in het algoritme geholpen met Google’s wens om gebruikers een verbeterde zoekervaring te bieden, die grotendeels afhangt van de kwaliteit van de sites die in de zoekresultaten worden weergegeven. Hier is een grondige lijst:

Panda

Deze update, waarvan de eerste versie in februari 2011 werd vrijgegeven, maakt het identificeren van kwalitatieve sites automatisch door middel van AI, gebaseerd op een eerste classificatie systeem (het team van “kwaliteit beoordelaars”). Kom hier meer te weten.

Fetch & Render

Google is in staat om niet alleen de code van een webpagina of mobiele pagina te analyseren, maar ook de definitieve weergave, waarmee het bedrijf bijvoorbeeld sites kan identificeren die niet geschikt zijn voor mobiel browsen. Bijvoorbeeld omdat de tekst te klein is, de links te dichtbij bij elkaar en moeilijk te klikken zijn, of omdat de gebruiker zijwaarts moet scrollen of in moet zoomen om de inhoud te kunnen lezen. Lees hier meer.

Hidden Content

Google’s vermogen om JavaScript te interpreteren laat het bedrijf toe om mogelijk verborgen inhoud te negeren, of de content te negeren waarvoor gebruikersinteractie is vereist voordat het wordt weergegeven. De reden van de zoekmachine is dat dit kan leiden tot een slechte gebruikerservaring als de inhoud verschijnt in zoeksnippets, terwijl het niet snel op de site gevonden kan worden. Meer te weten komen hierover?.

Top Heavy

Deze update op het algoritme straft de sites af die te veel advertenties weergeven bovenaan de pagina, die een netto effect hebben van het maken van wat bruikbare inhoud. Dat wil zeggen, inhoud die overeenkomt met de zoekopdracht van een gebruiker, maar minder gemakkelijk te herkennen is. Vind hier meer erover.

Site Speed

De snelheid waarmee een pagina laadt is een criterium dat in aanmerking komt wanneer een site zijn indexering en ranking wordt onderzocht. Hoewel dit criterium bijna de last op de servers van Google verhoogt, zijn de gevolgen voor de gebruikerservaring en de conversie niet meer in het geding. Klik hier om meer te weten.

Mobile-Friendly Site

Gezien het toenemende aantal zoekopdrachten dat via mobiele apparaten wordt uitgevoerd, heeft Google het belang van een mobiele versie van je site verhoogd om de gebruikerservaring te bieden die het waard is om op een apparaat weer te geven met een kleinere weergave en een verminderde netwerkprestatie (verbindingssnelheid). Vind hier meer erover.

HTTPS

De HTTPS beveiligingsprotocol is sinds maart 2015 officieel meegenomen in het ranking algoritme. Google verleent nu een zeer kleine bonus om websites veilig te stellen. Dit zal waarschijnlijk webmasters aanmoedigen veiliger en zekerder browsen aan te bieden, dat van nut is voor de eindgebruiker. Lees hier meer.

User Signals

Google houdt rekening met criteria die in verband staan met gebruikersinteractie op websites die het in de zoekresultaten aanbiedt. Een onderzoek uitgevoerd door Searchmetrics, onderstreept het feit dat de klikfrequentie op een zoeksnippet de nummer één rankingcriterium was op Google.com in 2014. Andere criteria, zoals de bounce rate op een website of de tijd die op de site wordt besteed, worden ook meegenomen. De notie van Pogo Sticking – klikken op een zoekresultaat en het snel teruggaan naar de resultatenpagina, door vervolgens op een ander resultaat te klikken of de zoektermen te herformuleren – wordt de laatste jaren ook genoemd. Vind hier meer erover.

img_5594044b3a442

Site Link Search Box

Google streeft er ook naar om de toegang te verbeteren naar relevante content voor de gebruiker en, als toevoeging, hun zoekervaring te verbeteren. Als onderdeel van wat “navigatiequery” wordt genoemd, zijn deze zoekqueries gericht op het vinden van een bekende website (bijvoorbeeld het zoeken naar de naam van een merk, in plaats van direct in de URL te typen), en hierop biedt Google nu een zoekveld dat automatisch wordt aangevuld zodat de gebruikers direct naar de zoekresulaten voor de betreffende site worden gestuurd. Lees meer.

ebay-site-link-search

 

Quick Answer Box

Op dezelfde manier als het zoekvak van de Site Link, biedt Google antwoorden op de meest gestelde vragen van de gebruikers, met als doel het gemakkelijker toegang geven tot informatie. Klik hier om er meer over te weten.

google-quick-answer-box

Structured data

Structurele gegevens worden in aanmerking genomen om Google in staat te stellen om de content beter te begrijpen. De differentiatie van pagina’s bij de zoekmachineresultaten resulteert in het weergeven van snippets (afbeeldingen, notities, reviews, etc.) die de klikfrequentie sterk beïnvloeden op de zoekresultaten. Dit moedigt webmasters aan om hun inhoud beter te structureren ten voordele van de gebruikers. Vind hier meer over.

google-structured-data

De gebruikerservaring, een van de sleutels tot SEO

Zelfs als het moeilijk is om de weging te kwantificeren achter elk van deze criteria in het ranking algoritme van Google, is het een goed punt dat gebruikerservaring hoog in het vaandel staat bij Google, om zo de zoekervaring van de gebruikers te verbeteren. Enkele van deze criteria, zoals de klikfrequentie op zoekresultaten en de snelheid waarmee pagina’s worden geladen, worden al een tijdje meegenomen bij de kwaliteitsbeoordeling bij Adwords campagnes. Het is dan ook geen wonder dat ze worden meegenomen voor de natuurlijke resultaten.

Het optimaliseren van de gebruikerservaring is dus een werklijn die niet over het hoofd mag worden gezien als de ranking van je site in de zoekmachineresultaten wordt verbeterd, en het zal ook nuttig zijn voor je andere acquisitiebronnen (gesponsorde links, affiliatie, e-mails, weergave, etc.). Het verhogen van je conversiepercentages betekent dat de kosteneffectiviteit van je campagnes wordt verhoogd, wat uiteindelijk resulteert in hogere budgetten.

Onder de disciplines die nauw verbonden zijn met de verbetering van de gebruikerservaring, wordt A/B testen steeds vaker gepresenteerd en is nu ook de hoogste prioriteit bij adverteerders, zoals dit onderzoek laat zien. Door je te helpen met het optimaliseren van de routes die je gebruikers nemen en met het optimaliseren van hun browsingervaring, kan A/B testen je natuurlijke SEO dus mogelijk vergroten. Bovendien heeft Google zijn standpunt in verband met A/B testen duidelijk gemaakt in deze mededeling, waarin het bedrijf duidelijk maakt dat het niets tegen de praktijk heeft en dat het geen negatieve gevolgen heeft voor de crawling, indexering of ranking van je pagina’s. Op voorwaarde dat de gebruikersagent niet denkt dat je verschillende versies weergeeft.